¿Cómo elegir al mejor proveedor de SMS para mi empresa?

Si estás buscando un proveedor para tu proyecto de mensajes de texto a celular (SMS), llegaste al lugar adecuado. Al buscar en internet, encontrarás más de 100 opciones, y aquí te decimos cómo elegir la mejor.

Lo primero es definir qué tipo de plataforma y proveedor es el que buscas.  ¿Te interesa sobre todo la calidad, el servicio, la capacidad, velocidad de entrega o el precio?  ¿Prefieres un proveedor local que hable tu idioma, esté en tu zona horaria y facture local, o un proveedor global vía internet te es suficiente? 

¿Quieres algo amigable y totalmente "hazlo tu mismo" (do it yourself), o prefieres que el proveedor cuente con servicio de configuración a la medida o incluso consultoría?   ¿Cuántos mensajes son los que quieres enviar al mes o al año?  ¿Está en el orden de los cientos, miles, cientos de miles o millones de mensajes? 

¿A veces necesitas enviar millones de mensajes por hora, o solo enviarás algunos mensajes de vez en cuando?   ¿Los mensajes qu envías deben llegar de inmediato (menos de 2 o 3 segundos) o tienen todo el día para llegar?   ¿Requieres saber si el mensaje se entregó o eso no importa?  ¿Buscas que tus clientes/usuarios contesten el mensaje?   

¿Quieres poder procesar esa respuesta de manera automatizada e i

nmediata, o con hacerlo a mano al final del día está bien?  ¿Te gustaría poder conversar con tus clientes por el medio, ya sea con bots o con agentes humanos?  ¿Quisieras además de texto tener capacidad para enviar imágenes, videos, botones, menús, carruseles de imágenes o alguna otra cosa? 

¿Quieres aprovechar la potencia de los smart-phones que tienen tus clientes en toda su extensión o solo mandar textos planos?  ¿Te gustaría que tus mensajes fueran personalizados en automático o los mensajes que enviarás serán siempre los mismo?  ¿Te gustaría que tus mensajes salieran con tu nombre en vez de un número?  ¿Te gustaría que salieran con tu logo?  ¿O prefieres que se vayan por un número compartido con otras empresas a cambio de un costo bajo? 


Cómo elegir al mejor proveedor de SMS, sin morir en el intento. 

En este artículo, te vamos a dar los mejores tips para elegir a tu proveedor de SMS considerando tu tipo de proyecto, tu tipo de empresa y tu presupuesto.  Para ello, necesitamos contestes primero las siguientes preguntas:

  1. Tipo de campaña:  ocasional / recurrente
  2. Volumen de envío anual:  cientos / miles / cientos de miles / millones de mensajes
  3. ¿Me importa la capacidad de entrega por hora?  Si / No
  4. ¿Me importa la velocidad de entrega?  Si / No
  5. ¿Me importa confirmar si el mensaje se entregó?  Si / No
  6. ¿Me importa recibir respuestas?  Si / No
  7. ¿Quiero poder conversar con los clientes vía texto?   Si / No
  8. ¿Me importa compartir el número con otras marcas?  Si / No
  9. ¿Me gustaría enviar el mensaje con mi logo y bajo un medio verificado?   Si / No
  10. Me gustaría la opción más barata.  Si / No
  11. Me interesa que los datos de mis clientes estén seguros. Si / No
  12. Busco un proveedor que tenga buena reputación.  Si / No
  13. Prefiero un proveedor global que me atienda en mi idioma y horario.  Si / No
  14. Quiero arrancar  hoy / esta semana / este mes / este trimestre / en más de 3 meses
  15. Quisiera hacerlo todo yo mismo, o contratar una plataforma ya hecha. 
  16. Necesito factura de mi país, deducible.  Si / No
  17. Necesito que me cobren en la moneda de mi país.  Si / No
  18. Necesito que firmemos un contrato formal.  Si / No
  19. Necesito fianza de cumplimiento.  Si / No
  20. Necesito que la empresa tenga oficina en mi país.  Si / No
  21. Necesito crédito para mi compra, o pago a mes vencido.  Si / No
  22. Tengo que pagar con cheque.  Si / No necesariamente. 
  23. Tengo que pagar vía depósito o transferencia.  Si / No necesariamente.
  24. Tengo que pagar con tarjeta de crédito.  Si / No necesariamente.
  25. Necesito conocer en persona a la empresa que me venderá.  Si / NO

¿Qué opciones existen para enviar mensajes de texto SMS a los clientes?

Hay varias opciones a elegir, cuando quieres enviar mensajes de texto a tus clientes.  La más común y cómoda, es elegir una plataforma en la nube, que te conecte con todos los operadores y medios de texto que necesites, de una sola vez, y te cobre ya sea por uso, o una bolsa de prepago o una renta mensual. 

Por ejemplo en Mexico, si deseas enviar mensajes SMS debes buscar un proveedor que esté conectado directamente (para que te provea rutas de buena calidad) con todos los operadores que incluyen a Telcel (América Móvil), Movistar (Telefónica) y AT&T (que abarca lo que antes era Iusacell, Unefon y Nextel), así como a la mayoría de los operadores virtuales como Virgin Mobile, Weex, Flash Mobile, Ouí y algunos otros. 

Sobre el precio y la forma de pago, hay varias opciones.   Si tu proyecto es pequeño, lo ideal es que compres un a bolsa de prepago con la vigencia más amplia que puedas conseguir.  Muchas son las empresas que te dan uno, dos o hasta más años de vigencia en tu bolsa.  Si tu proyecto es grande, es posible que prefieras hacer un contrato parecido al que harías con tu compañía telefónica y negocies un pago a mes vencido.  Puede ser que a cambio de este crédito y de las condiciones del servicio, la empresa proveedora te pida el pago de un consumo mínimo mensual o anual. 

Con respecto a la capacidad y funcionalidad, los proveedores varían mucho. Hay plataformas muy económicas pero con rutas de baja calidad.  Una ruta se considera de baj calidad cuando tiene un bajo porcentaje de entrega, o la entrega no se realiza en el tiempo que tu esperas.  Por ejemplo, el mensaje en vez de llegar en 2 segundos, llega en dos horas. O tu campaña de un millón de registros en vez de salir completa en una hora, tarda 3 días en salir. 

Muchas rutas de baja calidad son de baja calidad debido a que en el fondo son "rutas grises" que aprovechan "huecos de seguridad" a nivel global en las redes de telecomunicaciones, para conseguir el SMS más económico.  Estas rutas "grises" son ilegales y cuando los operadores las detectan, las cierran y el proveedor debe buscar una nueva. Es por esta razón que estas rutas típicamente tienen bajos porcentajes de entrega, además de un descuidado manejo de la información pues saltan entre muchos nodos y pasan por muchos proveedores que pudieran estar grabando esta información para después mal utilizarla.  Es uno de estos casos en que "lo barato, sale caro": baja velocidad, sin garantía de entrega, sin capacidad de respuesta o bien limitadas en su forma de integración.  E

xisten las plataformas diseñadas solo para clientes conocedores y exigentes, que buscan resultados y retorno de inversión en el tiempo, más que precios bajos.  Estas plataformas cuentan típicamente con garantía de entrega, gran capacidad de envío, rutas de alta velocidad de entrega (para SMS transaccional como alertas bancarias), servicios de valor agregado como conectores a core bancarios, CRMs, sistemas de gestión, posibilidad de conectar a bots o chat multiusuarios, poderosos reportes en tiempo real (dashboards) o históricos, soporte personalizado 7x24x365 y desarrollos a la medida. 

¿Qué buscas en tu servicio de SMS?  ¿Precio o calidad? ¿Capacidad o funcionalidad? ¿Requieres tracking, entablar una conversación, ligar con otros medios de contacto o simplemente hacer llegar un mensaje?  De estas y otras preguntas dependerá tu elección. 

A continuación te damos tips para elegir la mejor opción de acuerdo a las necesidades de tu proyecto. 

Conceptos importantes que debes conocer al elegir un proveedor de SMS:

  • Remitente corto, largo o enmascarado.  El remitente de un mensaje es el número o texto que aparece como el enviador del mensaje.  Este remitente puede ser un número corto de entre 3 y 7 dígitos, un número largo típicamente de 10 dígitos o más o bien un texto con el nombre de la organización.  Los remitentes enmascarados dan más certeza sobre la identidad del enviador, como contra, no se pueden responder.  ¿Qué tipo de remitente referirías en tu campaña?
  • Capacidad de envío.Algunas plataformas tienen capacidades de millones de envíos por hora, otras tienen velocidad de salida limitada. Si quieres enviar muchos SMS en poco tiempo, debes elegir una plataforma que tenga la capacidad adecuada a tu volumen pico.  Si tu proyecto es de poco volumen o no tienes una fecha determinada para terminar tu envío, tus opciones son mayores. 
  • Velocidad de entrega.Se refiere al tiempo que tarda un mensaje en llegar, a partir de que tú o tus sistemas lo solicitan. Algunos servicios de tipo transaccional como las alertas bancarias, el envío de códigos de acceso, códigos de confirmación o contraseñas de un solo paso, requieren velocidades de entrega menores a 10s.  ¿Con qué velocidad quieres que se entreguen tus mensajes a partir de que tus sistemas lo solicitan?
  • Autogestión. Hay plataformas que te permiten controlar tus envíos y reportes de manera instantánea. Otras no te dan acceso a esto y te lo envían por email o sólo si lo solicitas. Verifica qué es lo que necesitas para que adquirir un servicio adecuado y de acuerdo a tu necesidad
  • MO sin costo.  MO es un mensaje originado en el móvil de tu cliente (MO - mobile originated).  Hay proveedores que te permiten rutas que son "gratis" para tus clientes.  Es el equivalente a lo que fue el 01800 para las llamadas.  Esta facilidad permite que tus clientes se comuniquen contigo aún si no tienen saldo, y son ideales para rifas, concursos o captar clientes para base de datos, y también para entablar campañas de SMS conversacional en donde el cliente pueda chatear vía SMS con la marca, ya sea con agentes de chat o bien vía bots. 
  • Confirmación de entrega.  Existen proveedores que tienen la posibilidad de confirmarte si el mensaje fue recibido en el dispositivo de tu cliente, y en qué fecha y horario fue exactamente recibido.  A esto se le llama confirmación de entrega o DR (Delivery Response).  Esta funcionalidad es ideal para campañas de limpieza de base de datos, pues permite descartar números que ya no se encuentran en uso, y también para campañas donde es importante contar con la confirmación de que el mensaje fue recibido por el cliente para algún uso legal o bien de proceso. 

 Otros temas importantes a considerar en la elección de un proveedor SMS:

  • Experiencia en SMS, en tu nicho y en tu país.  Si quieres evitar ser conejillo de indias o sorpresas desagradables, es importante verificar que el proveedor que vas a contratar tenga experiencia en el producto/servicio que estás contratando.  Lo ideal es verificar que la empresa tenga algunos años de experiencia, que tenga experiencia en SMS y que tenga experiencia en tu país, dado que el SMS es un servicio que requiere estar conectado a los operadores telefónicos de cada país, por lo que es un servicio que requiere experiencia local.   
  • Reputación y Referencias. Es posible que tu proveedor tenga experiencia pero que esta no sea buena.  No te olvides de verificar la reputación del proveedor en internet, redes sociales y solicitando referencias con los expertos de tu nicho y en el medio.  Sospecha si ningún experto y conocido tuyo ha escuchado de la marca, si el proveedor no se presenta en las exposiciones del medio y si encuentras poca presencia de ellos en internet. 
  • Plataforma propia o subcontratada. Verifica si tu proveedor cuenta con plataforma propia o subarrendada.  ¿Su conexión con los operadores es directa o pasa a través de otros proveedores?   Esto es importante si te interesa controlar el flujo de tu información y conocer por qué lugares están pasando tus mensajes. 
  • Servidores locales o foráneos.  En algunos giros como el sector financiero, la regulación exige que los servidores y las plataformas por las que pasa información del cliente, estén ubicadas en el país de origen.  Antes de contratar, verifica en donde se encuentra ubicada la infraestructura de tu proveedor. 
  • Facturación en moneda local u otra.  A nivel contable pudiera ser importante que la facturación y pagos sean en moneda local.  Verifica esta información antes de contratar. 
  • Cumple con los requisitos de facturación necesarios para tu empresa.  En algunos países como México, es importante que tus proveedores cumplan varios requisitos en la emisión de sus facturas.  Verifica que tu proveedor cumpla con los requisitos mínimos para que su factura sea válida y puedas ingresarla como un gasto. 
  • Forma de pago.  Se requiere pago de contado o la empresa da crédito.
  • Descuentos por volumen.  La empresa otorga descuentos por volumen y te da mejor trato conforme tu volumen crece o el precio se mantiene plano. 
  • Tiempo de arranque e implementación. La mayoría de los proveedores de SMS en la nube (SaaS) tienen capacidad para darte una cuenta de inmediato y arrancar tu campaña en cuestión de minutos.  Sin embargo, es importante verificar esto 
  • Pruebas de concepto y demos.  Antes de comprometerte con un proveedor, exige una prueba de concepto de la plataforma, para garantizar que se trata de lo que tu necesitas.  Verifica que los mensajes llegan en el tiempo acordado, que llegan a todos los operadores.  Si contrataste SMS bidireccional o SMS conversacional, verifica que las respuestas se reciben y que se puede conversar con el cliente por este medio.  Después, si te es viable, haz una prueba de estrés, utilizando un volumen mayor de mensajes y verificando que el proveedor cuenta con las capacidades y ancho de banda que prometió.  Recuerda que "prometer" en power point es algo que todos los proveedores pueden hacer.  No es lo mismo probar la plataforma en vivo. 
  • Etica.  Al integrarte con un proveedor nuevo, estarás compartiendo información confidencial de tu empresa como procesos, estrategias e información de tu mercado y clientes.  Asegúrate que el proveedor que eligirás sea alguien que te de confianza y maneje la ética profesional como uno de sus valores esenciales.  No te olvides de firmar contratos de confidencialidad y proteger la información de tu empresa. 

Si estas listos para elegir al mejor proveedor para tu campaña, consulta nuestro estudio de Proveedores de SMS en México o 

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